El mercado de falsificaciones de obras de arte - KUADROS

Al reproducir pinturas KUADROS hace realidad los sueños de muchos compradores del arte.

La reproducción de pinturas es un negocio legítimo y de vieja data. Sin embargo, existe un lado más oscuro del mundo del arte, cuando los autores de dichas reproducciones intentan engañar a los compradores pasando obras falsas como auténticas.

Cada año, numerosas falsificaciones se muestran en museos, colecciones privadas y galerías de arte. 

El papel de la tecnología en las falsificaciones

En el mercado abundan copias o réplicas sin que nadie se dé cuenta que la versión real está colgada en un museo o, sin saberlo, que está en una colección privada. Con respecto a la atribución de autoría, algunas pinturas pasan por varias rondas de atribución porque nadie puede descubrir quién las creó. El trabajo finalmente puede atribuirse a la escuela de un determinado artista. 

Los falsificadores de arte tienen las herramientas para crear versiones de arte "auténtico" utilizando la ciencia y la destreza para copiar el estilo de un artista que no solo incluye la obra de arte en sí, sino incluso los documentos de procedencia. Al investigar una pintura, es posible encontrar una similar que se publique más ampliamente o que se encuentre en el catálogo del artista. Los documentos de procedencia falsificados que acompañan el trabajo pueden incluir cartas o fotografías escritas a mano. Algunos de los falsificadores de arte más grandes de la historia incluso han realizado fotografías con personas modernas vestidas de época junto a obras de arte para mostrar documentación convincente de la historia de una obra de arte.

El incentivo para ser un falsificador exitoso se ha disparado; Una sola imitación de un maestro del arte ejecutada por expertos puede financiar una jubilación larga y cómoda. Las tecnologías disponibles para ayudar al falsificador aspirante también han mejorado. Naturalmente entonces los fraudes han mejorado, desencadenando una crisis de autenticidad para las instituciones del mundo del arte, los museos, galerías y las casas de subastas.

Los falsificadores cada vez se tornan más rigurosos en la recolección de materiales, tomándose la molestia, por ejemplo, de obtener paneles de madera de muebles que saben que son atribuibles al año de la falsificación. (El truco no es completamente nuevo; Terenzio da Urbino, un estafador del siglo XVII, buscó lienzos y marcos sucios y viejos, los limpió y los convirtió en "Rafael").

El desentrañamiento de la trama de una serie de falsificaciones de obras maestras antiguas comenzó en el invierno de 2015, cuando la policía francesa apareció en una galería en Aix-en-Provence y tomó una pintura de la exhibición, Venus, creada por el maestro renacentista alemán Lucas Cranach el Viejo. Fue descubierto un trabajo exquisito de falsificación que lo tenía todo: óleo sobre roble, 38 cm por 25 cm, datado de 1531. La obra fue comprada en 2013 por el Príncipe de Liechtenstein por alrededor de £ 6 millones. Venus fue la estrella ineludible de la exposición de obras de su colección; ella brilló en la portada del catálogo. Pero un aviso anónimo a la policía sugirió que ella era, de hecho, una falsificación moderna, así que la recogieron y se la llevaron.

Venus, de Lucas Cranach el Viejo

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Otro ejemplo interesante fue la pintura de Frans Hals, Retrato de un caballero, suministrada a Sotheby's por Mark Weiss. La obra se vendió por unos £ 8,5 millones ($ 10,8 millones), pero luego se declaró falsa.

Retrato de un caballero (original), Frans Hals

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Un problema que crece

Georgina Adam, quien escribió el libro Dark Side of the Boom, detallando sobre los excesos del mercado del arte, dijo que muchos falsificadores están eligiendo sensatamente falsificar a los pintores del siglo XX, que usaron pinturas y lienzos que aún se pueden obtener, y cuyas abstracciones son más fáciles de imitar. "La habilidad técnica necesaria para forjar un Leonardo es colosal, pero con alguien como Modigliani, no lo es", argumentó. "Los académicos dirán que son fáciles distinguir, pero el hecho es que no es tan fácil en absoluto". En una celebrada exposición de Modigliani en Génova, se reveló que 20 de las 21 pinturas exhibidas eran falsificadas. A medida que la ola de dinero en el mercado ha aumentado, tomar decisiones sobre la autenticidad de estas obras se ha convertido en una necesidad imperiosa.

Las obras de los maestros antiguos y modernos, cuyo arte es vendido en una subasta suele ser el arte más falsificado. Si los coleccionistas o museos buscan adquirir este tipo de arte, algunas tareas que se pueden completar antes de la adquisición incluyen un análisis científico, investigación histórica y la obtención de un certificado de autenticidad. Los informes se pueden colocar en la base de datos del Archivo de ilustraciones para garantizar que los datos permanezcan con el archivo de ilustraciones de forma segura.

Hace algunos años, los acuerdos de apretón de manos en las transacciones de arte eran la norma cuando dos escándalos de falsificación masiva enviaron escalofríos por el mundo del arte. Todos los que se apoyaban en el mercado habían sido engañados. Christie’s y Sotheby’s vendieron las falsificaciones, los expertos las autenticaron, el MET de Nueva York y otros museos las exhibieron, los principales distribuidores las distribuyeron. En 2010, Wolfgang Beltracchi fue arrestado en Alemania y admitió haber forjado maestros del siglo XX como Max Ernst y Fernand Léger. Las falsificaciones eran cientas.

Un año después, la prestigiosa galería Knoedler & Company, una de las más antiguas de Nueva York, cerró en medio de acusaciones de que había vendido unos 60 millones de dólares en pinturas expresionistas abstractas falsas. Las acusaciones luego resultaron correctas. El juez de la corte federal de Manhattan, Paul Gardephe, dictaminó que Knoedler y su ex directora Ann Freedman debían ir a juicio en dos demandas presentadas por compradores enojados, el coleccionista de Nueva York John Howard y el presidente de Sotheby's, Domenico de Sole, y su esposa, Eleanore. Knoedler y Freedman niegan haber actuado mal y dicen que también fueron engañados. El abogado de Freedman, Luke Nikas, dijo a The Art Newspaper que en el juicio ella "contará su historia y demostrará su buena fe".

50% de las obras de arte del mundo pueden ser falsificaciones

En 2014, un informe del Instituto de Expertos en Bellas Artes de Suiza (FAEI) declaró que al menos la mitad de las obras de arte que circulan en el mercado hoy en día son falsas. Otros argumentan que el porcentaje es más bajo. No obstante, teniendo en cuenta el tamaño del mercado del arte, que se estimó en $45 mil millones en 2014, se ha gastado dinero de manera imprudente entre coleccionistas y museos. A menos que todos los comerciantes, museos, casas de subastas y coleccionistas estén dispuestos a pagar por el análisis científico, la investigación y la obtención de una opinión experta, no hay forma de librar al mercado de las falsificaciones. Muchos expertos del arte están cada vez más dispuestos a autenticar trabajos debido a las posibilidades de ser demandados por una atribución incorrecta o negarse a autenticar el trabajo.

“La reacción en este momento es terror puro: nada golpea el mundo del arte como la capacidad de un activo de convertirse en humo al 100%. Los sistemas y estructuras que se suponen confiables no lo son", dice Jeffrey Taylor, quien enseña administración de artes en la Universidad Estatal de Nueva York en Purchase.

¿Cómo tratar esta nueva incertidumbre?

Dada la facilidad con que las falsificaciones ingresan al mercado, parece obvio que los expertos del mundo del arte ya no deben estar satisfechos con la factura tradicional de una línea y las garantías orales de autenticidad de una galería.

Varios años después del arresto de Beltracchi, es hora de preguntar qué han aprendido los jugadores del mercado. ¿Verifican la procedencia con más cuidado, consultan a expertos y obtienen garantías escritas de las galerías?

¿Qué ha cambiado?

"Nada", dice el asesor de arte Todd Levin, haciéndose eco de otras figuras del mundo del arte. Otros ven lo que el abogado de arte Peter Stern llama como "evolución". "Los compradores más sofisticados son más cautelosos", dice. “Los asesores hacen por ellos todo lo que pueden para verificar la autenticidad. 

Sin embargo, existe un consenso de que los mismos obstáculos para determinar la autenticidad resaltados por Knoedler y Beltracchi siguen siendo formidables, porque las formas de hacer negocios han cambiado poco, si es que lo han hecho. Considere la procedencia. Si se puede rastrear una obra desde el propietario actual hasta el artista, es casi una garantía de autenticidad. Pero el mercado del arte es conocido por su falta de transparencia. Con las galerías como intermediarios, incluso el nombre del vendedor a menudo no se revela al comprador. Los coleccionistas de Knoedler pagaron millones a pesar de que el propietario ficticio nunca fue nombrado. La galería en sí lo conocía solo como el Sr. X. (El Sr. X fue inventado por el distribuidor de Long Island Glafira Rosales, quien llevó las falsificaciones a Knoedler; en 2013 se declaró culpable de evasión de impuestos, fraude electrónico y lavado de dinero).

Vendedores anónimos

El anonimato del vendedor probablemente seguirá siendo una de las reglas del juego. "No veo que las cosas cambien con respecto a la disposición de los participantes a identificarse, por lo que la debida diligencia puede ser difícil", dice Judd Grossman, quien representó al primer cobrador en demandar a Knoedler y Freedman. (Se presentaron diez demandas. Cuatro, incluidas las de Grossman, se resolvieron en términos no revelados). "Los vendedores tienen derecho a permanecer en el anonimato", dice Achim Moeller de Moeller Fine Art. Incluso si hay evidencia documental de procedencia, también se puede falsificar de manera convincente. Beltracchi dijo a los compradores que las falsificaciones fueron recogidas por los abuelos de su esposa. Tomó fotografías de ella planteadas ante una serie de falsificaciones y los vistió con los estilos de la época. "Fue brillante", comenta la asesora de arte Liz Klein.

Los compradores pueden consultar a un autenticador, pero "son cada vez más cautelosos" por temor a ser demandados, dice el abogado Stern. Los expertos involucrados en los escándalos de Beltracchi y Knoedler han sido llevados a los tribunales tanto en Estados Unidos como en Europa. Y muchas fundaciones de artistas han cerrado sus juntas de autenticación a la luz de los honorarios legales en los que incurrió la Fundación Andy Warhol para reivindicarse en una demanda de autenticación. En 2007, un coleccionista llamado Joe Simon-Whelan demandó al comité de autenticación de la Fundación Andy Warhol, alegando que había rechazado dos veces una serigrafía de Warhol que poseía porque quería mantener la escasez en el mercado de Warhol. Cuatro años después, después de gastar $ 7 millones en honorarios legales, se disolvió el comité.

El colapso de estos comités se siente como una victoria de los falsificadores del mercado sobre la academia, un golpe a la verdadera causa de la autenticación confiable. Al menos en Nueva York, un pequeño grupo de abogados está presionando para que se promulgue una legislación que proteja a los académicos de ser demandados simplemente por expresar su opinión.

¿Dónde deja esta situación a los compradores?

Nunca saben lo que los expertos podrían pensar, dice Dean Nicyper, un abogado especializado en arte que junto con el Colegio de Abogados de la Ciudad de Nueva York, está presionando para que se promulgue una legislación que dificulte la demanda de autenticadores. Los compradores pueden obtener algunas garantías con el tipo de acuerdos escritos habituales en otras transacciones comerciales. Una galería puede revelar el nombre del vendedor si el abogado del comprador firma un acuerdo de confidencialidad, por ejemplo. "La mayoría de las galerías solucionarán un problema si se les pregunta", dice el asesor de arte Klein. Pero esa no es la forma en que generalmente funciona el mercado del arte. A diferencia de comprar una casa, donde todos tienen un abogado, señala Grossman, el arte es "único en su clase y los compradores no quieren perder el trato al involucrar a un abogado".

Klein dice que algunos coleccionistas compran a alguien en quien confían y lo dejan así porque están seducidos por las cosas sociales, conocen artistas y piensan que sus vidas se vuelven más interesantes.

Una persona que cambió su forma de operar es el veterano distribuidor Richard Feigen, quien fuera un intermediario en la venta de una falsificación de Knoedler. "Dependía demasiado de la reputación de Knoedler [...], así que no lo examiné con el cuidado que tendría con un individuo o una galería con menos reputación", dice. "Eso fue un error, y aprendí de ello". 

Los coleccionistas en las demandas de Knoedler dijeron que ellos también confiaban en la reputación de Knoedler. En sus documentos judiciales, Knoedler y Freedman argumentaron que debido a que los compradores eran sofisticados, esa confianza no era razonable. El juez Gardephe dijo que esa era una pregunta que el jurado tendrá que decidir. Trabajar con una galería de buena reputación todavía es muy útil.

Si compra a un distribuidor de buena reputación, su diligencia debida se debe en parte a ese distribuidor, dice el presidente de la Fundación Dedalus, Jack Flam. Flam fue fundamental para exponer las falsificaciones de Knoedler cuando Dedalus descubrió que la galería vendía Robert Motherwells falsos. Los observadores piensan que la confianza está justificada: "Las mejores galerías siempre han hecho y seguirán haciendo su tarea", dice el abogado de arte Grossman. El análisis forense confirmó las falsificaciones de Knoedler y Beltracchi, y puede ser la mejor protección para el arte vendido en el mercado secundario.

La tecnología al rescate

El negocio forense está creciendo, dice Nicholas Eastaugh, director de Art Analysis & Research con sede en Londres, quien identificó la primera falsificación de Beltracchi. La tecnología jugará un papel importante en el mundo del arte.

En enero de 2018, el Museo de Bellas Artes de Gante exhibió 26 obras falsas, que fueron prestadas por un coleccionista. Las pinturas, de los artistas rusos del siglo XX Kazimir Malevich y Wassily Kandinsky, fueron consideradas falsas por académicos que notaron que las obras no estaban incluidas en ninguno de los catálogos de los artistas. El Art Newspaper declaró que "no tienen historial de exhibición, nunca antes se han reproducido en publicaciones académicas serias y no tienen registros de ventas rastreables". Además, el museo no realizó análisis científicos sobre las obras porque es solo una política estándar para adquisiciones, no préstamos.

También el Telegraph informó que una colección de 21 pinturas de Amedeo Modigliani, que estaban en exhibición en el Palazzo Ducale de Génova, se anunciaron como falsas. Modigliani es uno de los artistas más copiados del mundo y sus pinturas se venden por millones. Marc Restellini, un experto francés en Modigliani, cree que hay más de 1,000 pinturas falsas de Modigliani en el mundo. La exposición se cerró en julio y las pinturas fueron entregadas a la policía para su investigación.

Luego, un pequeño museo en el sur de Francia se dio cuenta de que el 60% de su colección era falsa. El Museo Etienne Terrus contrató a un historiador de arte para reorganizar el museo, quien descubrió que 80 pinturas que el museo adquirió recientemente no eran del artista Etienne Terrus. Notó discrepancias entre los materiales utilizados para construir los lienzos en las falsificaciones frente a lo que usaba Terrus. También mencionó en The Guardian que "en una pintura, la firma de tinta se borró cuando pasé mi guante blanco sobre ella".

Más tarde, dos expertos afirmaron que una pintura supuestamente de Parmigianino, y subastada a través de Sotheby's en 2012, era falsa. Sotheby's rescindió la venta en 2015 después de contratar a un analista científico para confirmar la presencia de un moderno pigmento verde sintético llamado ftalocianina en más de 20 ubicaciones en la obra de arte. Sotheby's se dio la vuelta y demandó al vendedor. La pintura había sido exhibida en Parma, Viena y Nueva York después de la subasta de Sotheby's según The Art Newspaper.

Qué depara el futuro

Es posible imaginar la falsificación perfecta, la que derrota a científicos y conocedores del arte. Nuestro villano es un copista talentoso, bien practicado en el estilo y los temas de su artista elegido. También es un ingenioso procurador de materiales, capaz de crear todo tipo de lienzos, marcos, pigmentos y aglutinantes apropiados para su edad. Su falsificación encaja perfectamente en una cadena de procedencia, dándole el título de una obra ahora perdida, o proporcionando documentos falsos para afirmar que había sido parte de una conocida colección privada.

En teoría, si cada uno de estos pasos se realiza perfectamente, no debería haber forma de exponer la pintura como falsa. Será una obra de arte en todos los sentidos, excepto uno. Pero el mundo de hoy, el mundo en el que se está creando la falsificación, es probable que se fije bien dentro de la pintura, por ejemplo, el polvo radiactivo, tal vez, o un pelo de gato, o una fibra de polipropileno perdida. Cuando eso sucede, solo el científico puede esperar atraparlo.

La ciencia tiene la costumbre de mostrar la sagacidad de los académicos. En un juicio de 1932 en Berlín, el primero en el que se usó un examen forense para examinar el arte, dos conocedores discutieron sobre la autenticidad de un conjunto de 33 lienzos, todos supuestamente por Vincent van Gogh. Todas las pinturas fueron vendidas por un comerciante de arte llamado Otto Wacker. Se necesitó un químico, Martin de Wild, para rastrear resinas en la pintura que Van Gogh nunca había usado, y para demostrar que las pinturas eran falsas.

Desde entonces, la ciencia ha mejorado, incluso cuando el juicio humano ha permanecido sin alteraciones, vulnerable a la emoción de descubrir obras maestras perdidas y a las presiones del mercado.

Kuadros, una pintura famosa en su pared.

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